マンハッタン・カクテルの思い出

マンハッタン・カクテルは、バーボンウィスキーと、スイートベルモットというワインのリキュールを合わせて、マラスキーのチェリーを浮かべたシンプルなカクテルです。マンハッタンの夜景をイメージした琥珀色と、甘い夢のような口当たりのよさが魅力です。

勤めていたレストランで、いつも一人で来るおばあさんがいつも飲んでいました。

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カウンター席に一人で座る、80代の老婦人との思い出

イタリア料理店に勤めていた時、私はたくさんのお客様に救われました。

そのころ私は20代半ば。ちょうど60歳、離れた老婦人がいます。その方は、ひとりでフラッといらっしゃっては、ワインを飲み、マンハッタンというカクテルを飲みました。

お話がとても好きな方です。なぜマンハッタンというカクテルを頼むのか、理由がありました。

老婦人が必ずマンハッタンを飲む理由

「君はこういうのが好きだと思うよ」

きっかけは、なくなられたご主人のすすめだったそうです。私が勤めていたレストランはその時、創業25年。その5年前にご主人はなくなった。レストランには、開店当初からご主人と来ていただいていたのです。

「ここへ来ると私の好きにさせてくれたの」

お酒を飲みに来るときだけは、ものすごく寛容になるんだそうです。家では亭主関白で、あれもってこい、これもってこい、と偉そうにするのに。

ご主人との思い出を語りながら、マンハッタンを口に運び、美味しい、と呟く。亡くなられたご主人を偲ばれているのでしょう。話し出すと止まらない方でしたが、ふっと、無言になる瞬間がありました。

今頃、どうされているのか、よく、思い出しています。カウンターに一人、背筋をピンと伸ばして、おしゃれして、マンハッタンを口に運ぶおばあさんの姿は、その当時でも有名でした。

「ここに来るとあなたがいるから」

そう仰っていただけたことは今でも光栄に思います。お客様とはこうした人間関係をひとつひとつ丁寧に作っていこうと誓っています。せっかく頂いたご縁ですから。

この記事を書いた人

バーテンダー➡料理人➡シニアソムリエ➡飲食店運営➡トップセールス・マーケター➡WEB制作/ECサイト運営/WEBライティング。
幅広い経験とスキルを活かしデザイナーやエンジニアでは作れない持続性のある戦略的サイト構築が得意。実はコンテスト受賞経験もあるシニアソムリエとしての顔も持つ。

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